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根治秃顶的时代即将到来?有钱真的能买回一头秀发

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fd9b-iaxiufn7335604.jpg图片:Andrew Rae

全球科学

脱发和秃头是困扰无数中年甚至年轻人的问题。现在,科学家们有望从根本上解决这个问题。一系列最近发表的研究试图用干细胞或3D打印技术重新生长脱发患者的毛囊。也许很快,只要他们能负担得起,每个人都可以拥有完整的头发。

秃头是一个困扰着大量中年人的问题。治疗脱发和脱发也是许多科学家的长期目标。在科学发展史上,有许多关于脱发的突破性研究。两种药物,非那雄胺和米诺地尔(分别对应商品名Propecia和Rogaine)已存在数十年,它们可有效延缓脱发的进展,但它们不能完全预防或逆转脱发。

脱发的生理机制一直是一个备受争议的热门话题。尽管商业热点和资源趋于一致,但几乎不可能在头皮上留下新的头发。现在,这种困境很可能会改变。最近的一系列研究试图让脱发患者通过干细胞或3D打印重新生长头发。

脱发问题

“长期以来,我们认为解决脱发和脱发的问题还有10年,”专门研究头发移植的皮肤科医生罗伯特伯恩斯坦说。 “但现在,时间表可能会提前。“

在身体的所有成分中,头发似乎是最容易在实验室中合成的。头发只由交织在一起的蛋白质纤维组成。它没有肝脏和大脑的复杂功能。它似乎在成长并留在头皮上。

但头发比许多科学家原先想象的要复杂得多。为了产生坚硬的头发,每根头发的毛囊需要数千个真皮乳头干细胞。人类头皮上有大约100,000个毛囊,但每个毛囊的寿命是有限的。随着真皮乳头干细胞逐渐消失,毛囊变小,直至它们成为宿主。

一旦毛囊处于休眠状态,就无法恢复。因此,现有的毛发移植广告是通过手术转移毛囊将毛发头皮转移到另一个地方。这种手术的费用大约是10,000美元,手术的效果取决于患者可以移植的正常毛囊的数量。

有些医生可能会将患者背部或腋下的体毛移植到头顶,但手术后的视觉效果并不理想。另一种可能性是将别人的头发移植给自己,但这涉及购买人体器官的伦理问题。

干细胞再生毛囊

解决问题的根本方法是让毛囊长出新的头发。

在其他领域,细胞治疗技术正在建立人体结构,通过从身体本身提取的干细胞来治疗疾病。例如,使用这种技术,胰腺细胞可以再生和替代停止产生胰岛素的细胞,用于治疗1型糖尿病;再生免疫细胞也可以攻击肿瘤;再生神经细胞可用于修复脊髓损伤。

现在,科学家们也希望利用这项技术来再生毛囊,从而从根本上解决脱发问题。使用人体自身的细胞可以最大限度地减少免疫系统对毛发移植的排斥。

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科学家的最终目标是创造“发型农场”。杰夫汉密尔顿和其他人正在实施该计划。 Hamilton是Stemson Therapeutic Pharmaceuticals的首席执行官,该公司位于圣地亚哥,专门从事克隆毛囊的创业公司。该公司使用人体皮肤和血液中的毛细胞来再生头发,并用富含真皮乳头细胞的毛囊取代头皮中的老化,萎缩或休眠的毛囊。

在最近的国际干细胞研究学会全国年会上,汉密尔顿描述了如何成功地将人类毛囊移植到小鼠体内。在他展示的一张照片中,一只类似玩偶的小毛发在鼠标后面长出来。

8ec9-iaxiufn7335843.jpg从干细胞培养的人发在小鼠背部生长。 Sanford Burnham Prebys)

但这种研究的结果是不可持续的。伯恩斯坦说:“当你试图克隆头皮细胞时,它们会分化并在一段时间后停止生产。很长一段时间,没有人能理解为什么。”幸运的是,在过去的几年里,研究人员逐渐解决了这个问题。他们注意到,培养这些细胞后,细胞分散,毛囊结构溶解。 “我们了解到,我们需要让这些细胞长成泪珠,以便它们能够维持细胞之间的信息交换,最终成长为毛囊,”伯恩斯坦说。

毛囊“泪珠”形状的另一个重要意义是保持毛发在相同方向上生长。几年前,汉密尔顿的同事Alexey Terskikh认识到了这一点。那时,他的实验室克隆了人体的毛囊并将它们移植到老鼠身上。这些毛囊确实会生长毛发,但方向不同。汉密尔顿说:“如果你只是将毛囊植入你的皮肤,这将导致大多数毛囊从毛发中长出来,而长出的毛发会有各种奇怪的方向。”即使是小的角度差异也会让生长的头发看起来特别不自然。

3D打印支架

这一发现使全球脱发研究人员能够竞争开发出保持固定形状的耐用毛囊。在国际干细胞研究协会年会上,汉密尔顿的研究团队提出了一个新的解决方案:他们在毛囊周围植入一个合成支架进入头皮,以固定头发的生长方向。 Stemson Therapeutics目前正与制药巨头Allergan合作开发支架。汉密尔顿预计该技术将在一年半内开始临床试验。

与此同时,哥伦比亚大学遗传学和皮肤病学教授Angela Christiano使用3D打印创建了一种固定毛囊和真皮乳头细胞的凝胶模型。 Christiano去年12月在《自然通讯》上公布了测试结果。该论文指出,从培养的人体细胞中培养完整的头发将对不同类型的脱发和慢性伤口处理产生革命性的影响。

克里斯蒂亚诺患有一种自身免疫性疾病,导致她体内的免疫细胞攻击头皮细胞。她指出,虽然大多数人都担心脱发,但美国约有3000万女性也会面发脱发。伯恩斯坦还认为,可生物降解的合成支架是最有前景的解决方案。 “这是一个巨大的突破,”他说。 “虽然还有许多其他问题需要解决,但这一突破无疑是令人兴奋的。”

头发是少数钱不能买的少数几件事之一。现在,随着新技术的出现,头发再生似乎正在走向现实。也许在不久的将来,对于那些能够支付治疗费用的人来说,“秃头”与否只是个人选择的问题。

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